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SAN FERMÍN

Dos ídolos en trance de despedida
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Dos ídolos en trance de despedida

Juan José Padilla y Pepín Liria afrontan las que, presumiblemente, serán sus últimas comparecencias vestidos de luces en Pamplona

miércoles 11 de julio de 2018, 11:25h

Son dos de los toreros más queridos en Pamplona, dos de los espadas con mayor conexión popular. Ambos ganaron fama y cartel en los sanfermines desde el mismo día de su debut en la Feria del Toro, rindiendo indistintamente a los espectadores del sol y de la sombra. Hablamos de Padilla y de Pepín Liria, cuyo común idilio con los aficionados de la vieja Iruña aún perdura. Este año figuran en los carteles en trance de despedida. El Pirata jerezano tiene anunciado su adiós el día 13, y un día antes, en la jornada del 12 de julio, el León de Cehegín reverdecerá viejos laureles por un día conmemorando así -Illescas y Murcia al margen- los veinticinco años de su alternativa.

Ambos cuentan en Pamplona con sendas hojas de servicio intachables. Padilla resurgió allí en 1999 cuando nadie le daba un pitón. Y volvió a nacer cuando un miura, de nombre Sureño y de casi 700 kilos, le atravesó el cuello y a punto estuvo de arrancarle la cabeza. Suena crudo, pero es real. El romance arrancó a portagayola con aquel Bombito salido de Zahariche que ni coleándolo, ni agarrándolo de un pitón, ni cogiéndolo ¡de la oreja! lograba nadie sacar del peto, y todo culminará el día 13 con los toros de Jandilla.

Fue en Pamplona, también, donde Padilla comenzó a ondear orgulloso la bandera pirata que le arrojaron sus queridos mozos del sol, enseña que le identifica ante una afición que le idolatra y canta aquello de “¡Illa, illa, illa, Padilla maravilla!” cada vez que el jerezano marcha a la puerta de chiqueros, clava banderillas o se arrodilla entre los pitones.

Padilla dirá adiós el día 13 con los toros de Jandilla. Liria, por su parte, festejará sus cinco lustros de alternativa la víspera, con victorianos

Corredor de encierros -más de una vez, frente a los toros que lidia por la tarde-, Padilla siente al norte en general y a Navarra en particular como algo propio.

Liria, por su parte, regresa a Pamplona tras diez años de ausencia para lidiar la corrida de Victoriano del Río. Ha pasado ya una década desde que cumplió, en 2008, con el que en principio iba a ser su último paseíllo en la Feria del Toro. Sin embargo, ahora quiere celebrar en uno de sus feudos más queridos los cinco lustros que cumple este año como matador de toros.

En el toreo ha habido varios pepines de singular trascendencia, pero en Pamplona, decir Pepín, es decir Liria. Allí, como Padilla, regó también con su sangre el ruedo -tres cornadas, una cerca del corazón y dos en la cara- y allí, como a Padilla, las peñas volverán a corearle un particular grito de guerra, en su caso ese “¡Peeeeeeepín, Peeeeeeepín!”, cuando, quizá, dé de nuevo sus clásicas largas cambiadas, los péndulos en el centro del platillo, prologue de rodillas alguna de sus faenas o corone todo con aquellos espadazos letales que le franquearon, más de una vez, la salida en volandas por la Puerta del Encierro.

“A Pepín Liria, por su honradez y valentía”, le escribían los peñistas en aquel postrer festejo de 2008. A buen seguro que esas dos cualidades, honradez y valor, volverán a hacer acto de presencia el día 12. La historia, la suya propia, le obliga a ello.

LOS IMPACTOS DE PADILLA EN PAMPLONA

11/07/1999.- De desconocido a ídolo.- Cortó tres orejas de dos toros de Miura y abrió por vez primera la puerta grande. Ese día lidió por delante al colorado Bombito, de 605 kilos, que se enceló más de siete minutos bajo el peto y al que le cortó una oreja. Sumó dos más de Alpargatito tras otra labor de plena conexión con el público. Vistió de blanco y oro con remates en rojo y compartió cartel con Sergio Sánchez y Antonio Ferrera. La corrida de Miura se llevó el premio Feria del Toro ex-aequo con Cebada Gago; y el citado Bombito se alzó con el trofeo Carriquiri que reconoce cada año al mejor toro. Padilla arrasó con los premios al triunfador. 1ª PUERTA GRANDE

14/7/2001.- Al borde de la muerte.- El toro Sureño, de Miura, de 670 kilos, le infirió una cornada gravísima en el cuello al entrar a matar. El parte médico es acongojante: “Cornada que penetra en región cervical superior izquierda con contusión de esternocleidomastoideo, disección de esófago en el plano anterior y fractura cervical en el plano posterior, llegando hasta el lado izquierdo. Pronóstico muy grave”. Su apoderado, Pepe Luis Segura, explicaba entonces: “Es un milagro que la rotura de la tercera vértebra cervical no haya dañado la médula. El pitón le ha destrozado el cuello, con mucha suerte, pues podría haber pasado lo peor”. Padilla toreaba con Zotoluco, que lidió tres toros, cortó dos orejas y salió a hombros, y El Renco.

13/7/2003.- Segundo pelotazo.- Lidió dos miuras y cortó una oreja a cada uno de ellos. El primero de su lote, Lagartijo, se llevó el premio Carriquiri del abono. Toreaba con Fernández Meca y Gómez Escorial, que dio una vuelta al ruedo tras entrar a matar sin muleta. 2ª PUERTA GRANDE

13/7/2008.- Éxito de nuevo con miuras.- Paseó una oreja de cada toro de su lote y salió a hombros con Rafaelillo, que obtuvo idéntico balance. Completaba el cartel El Fundi, que dio una vuelta al ruedo. 3ª PUERTA GRANDE

14/7/2012.- Nueva etapa y a hombros.- En la temporada de su regreso a los ruedos tras el gravísimo percance sufrido el anterior mes de octubre en Zaragoza, Padilla no quiso fallar a Pamplona y se anunció en los sanfermines. Lidió la corrida de Torrehandilla junto a El Juli y Daniel Luque, cortó una oreja de cada toro de su lote y le sacaron a hombros. Luque también tocó pelo. 4ª PUERTA GRANDE

13/7/2013.- Idilio consolidado.- Se estrena con fuenteymbros en San Fermín y lo hizo a hombros, tras cortar sendas orejas a cada toro de su lote. Compartió salida en volandas con Fandiño, que desorejó a un excelente jabonero. Aquel día Padilla lidió a Heroína, premio Carriquiri del serial. Perera, de vacío, completaba el cartel. 5ª PUERTA GRANDE

12/7/2014.- En volandas otra vez.- Oreja y oreja a sus dos fuenteymbros. Alternó con Pepe Moral -una oreja- y Fortes. Abrió por tercer año consecutivo la Puerta del Encierro. 6ª PUERTA GRANDE

RESUMEN

* 25 festejos.

* 49 toros estoqueados.

* 17 orejas cortadas.

* 6 salidas a hombros.

* Entre 1999 y 2017 no ha faltado a ninguna Feria salvo a la de 2007.

LOS IMPACTOS DE PEPÍN EN PAMPLONA

9/7/1995.- Llegar y besar el santo.- Cortó dos orejas -una y una- y salió a hombros tras lidiar toros de Dolores Aguirre. Compartió cartel con el rejoneador Pablo Hermoso de Mendoza -oreja de un único toro de José Vázquez- y los matadores Cristo González -de vacío- y Javier Vázquez -un trofeo-. Dolores se llevó el premio Feria del Toro a la mejor corrida. El torero fue premiado como triunfador del ciclo. 1ª PUERTA GRANDE

10/7/1996.- Triunfador otra vez.- Le cortó las dos orejas al sexto de El Sierro tras otra importante actuación. Actuó con El Tato y Óscar Higares, silenciados ambos. Fue declarado de nuevo triunfador de los sanfermines. 2ª PUERTA GRANDE

10/7/1998.- Reincidente en el éxito.- Oreja y oreja, en su primero con fuerte petición de otra, de toros de Cebada. Actuó con Jesulín y Víctor Puerto, que también tocó pelo del sexto. 3ª PUERTA GRANDE

11/7/2008.- Emocionante adiós.- Vestido de blanco y plata con remates en negro, Pepín dijo adiós a Pamplona. Cortó una oreja del primero de sus dos toros de Jandilla. Toreó con El Cid y El Fandi, que paseó otro trofeo. Se llevó de “recuerdo” una cornadita en el labio. Se la dio el toro Relamido, tras un pitonazo espeluznante. Diez puntos suturaron la herida. Brindó un toro a las peñas y el otro, el de su despedida, a Induráin, como hiciera años atrás José Tomás.

RESUMEN

* 22 festejos.

* 44 toros lidiados.

* 12 orejas cortadas.

* 3 salidas a hombros.

* Entre su debut en 1995 y su adiós en 2008 no faltó nunca a ninguna Feria del Toro.

Fotos: JAVIER ARROYO, BERHO y CANO